Đường dẫn truy cập

Words And Idioms 89: To The Hilt, To The Letter

  • Huyền Trang
  • VOA

Mời quý vị theo dõi bài học thành ngữ WORDS AND DIOMS số 89 của đài Tiếng Nói Hoa Kỳ, do Huyền Trang và Pauline Gary phụ trách.

Huyền Trang và Pauline Gary xin kính chào quý vị. Trong bài học thành ngữ WORDS AND IDIOMS hôm nay, chúng tôi xin giới thiệu cùng quý vị hai thành ngữ có hai từ TO THE..., nghĩa là đến tận... một cái gì đó. Chị Pauline xin đọc thành ngữ thứ nhất.

PAULINE: The first idiom is TO THE HILT, TO THE HILT.

TRANG: Thành ngữ TO THE HILT có một từ mới là HILT, nghĩa là cái cán gươm hay cán dao găm. Khi một con dao được đâm vào lút đến tận cán thì cái cán dao chỉ là phần còn lại mà người ta trông thấy. Thành ngữ này được dùng lần đầu tiên vào năm 1687, và nghĩa bóng của nó là đến tận mức tối đa, hay hoàn toàn.

Một nhà phân tích nói về tình trạng tài chánh của nhiều người Mỹ trong năm ngoái như sau:

PAULINE: Some Americans could not have been in worse financial trouble last year. After borrowing too much money, they found they couldn’t pay back what they owed. As a result, 1.6 million individuals filed for bankruptcy. They felt they had no choice because they were in debt TO THE HILT.

TRANG: Một số người Mỹ không thể nào bị khó khăn tài chánh tệ hại hơn là trong năm ngoái. Sau khi vay quá nhiều tiền, họ thấy là không thể nào trả nổi số tiền mà họ nợ. Kết quả là 1 triệu 600 ngàn người Mỹ đã khai phá sản. Họ cảm thấy rằng họ không thể làm gì khác được vì họ mắc nợ đìa xác pháo.

Động từ TO BORROW là vay, TO OWE là thiếu nợ, BANKRUPTCY là vỡ nợ, phá sản, và DEBT là số tiền nợ. Bây giờ xin mời quý vị nghe lại thí dụ này.

PAULINE: Some Americans could not have been in worse financial trouble last year. After borrowing too much money, they found they couldn’t pay back what they owed. As a result, 1.6 million individuals filed for bankruptcy. They felt they had no choice because they were in debt TO THE HILT.

TRANG: Vấn đề chính của phần đông chúng ta là tiêu pha quá số tiền mình kiếm được, như chị Amanda cho biết ý kiến sau đây:

PAULINE: Credit is a wonderful thing if you’re careful. That’s why I only have one credit card. My sister, on the other hand, has several. Sometimes she doesn’t realize how much she’s charged. Then the credit card bills arrive and she’s stressed TO THE HILT!

TRANG: Tín dụng là một điều tuyệt vời nếu chúng ta xử dụng nó một cách thận trọng. Đó là lý do tại sao tôi chỉ có một thẻ tín dụng. Trái lại, em gái tôi có rất nhiều thẻ. Đôi khi cô ấy không biết là đã dùng thẻ để mua bao nhiêu thứ. Rồi khi các hóa đơn thanh toán đến tay cô thì cô bị căng thẳng đến mức tối đa!

CREDIT là tín dụng, CAREFUL là thận trọng, TO CHARGE là trả tiền bằng thẻ tín dụng, và TO BE STRESSED là bị căng thẳng, rối loạn tinh thần. Bây giờ chị Pauline xin đọc lại thí dụ này.

PAULINE: Credit is a wonderful thing if you’re careful. That’s why I only have one credit card. My sister, on the other hand, has several. Sometimes she doesn’t realize how much she’s charged. Then the credit card bills arrive and she’s stressed TO THE HILT!

TRANG: Tiếp theo đây là thành ngữ thứ hai.

PAULINE: The second idiom is TO THE LETTER, TO THE LETTER.

TRANG: TO THE LETTER có một từ mới là LETTER nghĩa là chữ. Vì thế TO THE LETTER có nghĩa là chú ý chặt chẽ đến từng chi tiết, hay triệt để thi hành một mệnh lệnh. Ta hãy nghe chị Allison chỉ đường cho khách đến nhà chị tại một nơi rất khó tìm.

PAULINE: Here’s how to get to my house, but be careful! It’s rather confusing because you have to make a lot of turns. You could easily get lost if you don’t follow my directions TO THE LETTER. So please drive exactly as I have indicated.

TRANG: Đây là lối đến nhà tôi, nhưng bạn hãy cẩn thận. Đường đi khá rắc rối vì bạn phải rẽ nhiều lần. Bạn có thể đi lạc dễ dàng nếu không theo đúng lời chỉ dẫn của tôi. Vì thế, xin bạn hãy lái xe đúng y như tôi đã chỉ.

Động từ TO CONFUSE là gây bối rối, lộn xộn, TURN là lối rẽ, và TO GET LOST là đi lạc. Bây giờ xin mời quý vị nghe lại thí dụ này.

PAULINE: Here’s how to get to my house, but be careful! It’s rather confusing because you have to make a lot of turns. You could easily get lost if you don’t follow my directions TO THE LETTER. So please drive exactly as I have indicated.

TRANG: Cô Jessica có nhiều cảm tưởng đẹp về ông nội cô, nhất là về cách ông nấu các món ăn.

PAULINE: When my grandfather prepares his homemade pasta dishes, he does it from memory. His cooking is guided by tasting and smelling, not by adding exactly certain ingredients. He simply doesn’t believe in following recipes TO THE LETTER.

TRANG: Khi ông tôi nấu các món mì làm tại nhà, ông nấu theo trí nhớ của ông. Cách nấu ăn của ông dựa vào cách nếm và ngửi thức ăn chứ không phải thêm một thành phần đặc biệt nào đó. Ông tôi không tin vào kiểu theo đúng công thức nấu nướng từng chi tiết một.

HOMEMADE là làm lấy tại nhà, PASTA là các món mì làm bằng bột và trứng, MEMORY là trí nhớ, TO TASTE là nếm, và INGREDIENT là thành phần của một món ăn. Bây giờ chị Pauline xin đọc lại thí dụ này.

PAULINE: When my grandfather prepares his homemade pasta dishes, he does it from memory. His cooking is guided by tasting and smelling, not by adding exactly certain ingredients. He simply doesn’t believe in following recipes TO THE LETTER.

TRANG: Thí dụ vừa rồi đã kết thúc bài học thành ngữ WORDS AND IDIOMS hôm nay của đài Tiếng Nói Hoa Kỳ. Như vậy là chúng ta vừa học được hai thành ngữ mới có hai từ TO THE... Một là TO THE HILT nghĩa là đến mức tối đa, hoàn toàn, và hai là TO THE LETTER nghĩa là theo đúng chỉ thị, từng chi tiết một. Huyền Trang và Pauline Gary xin kính chào quý vị và xin hẹn gặp lại quý vị trong bài học kế tiếp.

XS
SM
MD
LG