Đường dẫn truy cập

Hỏi: Xin VOA cho biết 'My family' là số ít hay số nhiều.

Trả lời:

Câu bạn hỏi thuộc về một điểm văn phạm gọi là collective nouns (danh từ tập thể). Những danh từ tập thể -- còn gọi là group names -- là một số danh từ thí dụ như team (đội), family (gia đình), jury (bồi thẩm đoàn, ban giám khảo). Những danh từ này hàm ý một số người, và đi sau có thể là động từ ở số ít, nếu như ta coi danh từ đó như một đơn vị (seen as an impersonal unit), hay động từ ở số nhiều nếu ta hiểu theo nghĩa những thành phần tạo nên nhóm đó.

- My family always sits down to dinner at 7 o’clock=Toàn thể gia đình tôi tối nào cũng ăn tối lúc 7 giờ. (Câu này nói toàn thể gia đình ngồi ăn tối lúc 7 giờ, coi như một đơn vị, và động từ, do đó, ở số ít).

- My family have decided to move to New York. (Câu này nói các thành phần trong gia đình tôi đã quyết định, sau khi thảo luận, sẽ dọn lên ở New York, nên động từ ở số nhiều).

- My family have all come down with the flu=Mọi người trong gia đình tôi đều bị cúm. (Câu này nói đến các thành phần trong gia đình nên động từ ở số nhiều)

- My firm are wonderful. They pay medical insurance for all retirees=Sở tôi làm thật là một sở tốt. Họ mua bảo hiểm sức khỏe cho nhân viên đã về hưu. (Thường thì một công ty ở Mỹ mua bảo hiểm sức khỏe cho nhân viện đang làm việc, nhưng cũng có một ít mua bảo hiểm cho nhân viên nếu họ làm lâu năm với sở cho đến tuổi về hưu). (The firm coi như bao gồm những thành phần trong ban quản trị và vì vậy ở số nhiều và dùng they).

- My firm was first established 70 years ago. Hãng tôi làm việc được lập ra cách đây 70 năm. (My firm coi như một đơn vị, a unit, nên dùng động từ ở số ít).

* Committee cũng là một collective noun.

- The committee have not reached an agreement on pay increase. Ủy ban chưa đạt tới một thỏa thuận tăng lương (vì chưa đồng ý nên coi như những thành phần và vì vậy, động từ ở số nhiều).

- The committee has unanimously agreed to a pay increase for all employees in the company. Ủy ban đã nhất trí đồng ý tăng lương cho tất cả nhân viên của công ty. (Vì mọi người trong ủy ban cùng đồng ý, nên coi như một đơn vị và vì thế động từ ở số ít)

* Vài thí dụ về collective nouns (danh từ chỉ tập thể):

- Bank: ngân hàng; the VOA: Ðài VOA; the choir: ban đồng ca; class: lớp học; club: câu lạc bộ; committee: ủy ban; jury: bồi thẩm đoàn, hay ban giám khảo; orchestra: ban nhạc; staff: ban nhân viên; team: đội banh; family: gia đình; crew: thuỷ thủ đoàn; audience: khán thính giả.

=> Tóm lại một danh từ tập hợp là danh từ số ít nhưng nghĩa số nhiều. Một collective noun có thể ở số ít (như jury, bồi thẩm đoàn, family, gia đình, herd đàn bò) nếu coi như một đơn vị, và dùng động từ ở số ít (thí dụ: My family is a large one, gia đình tôi đông người), Nhưng khi family được coi như những cá nhân của gia đình, thì coi như số nhiều và dùng động từ ở số nhiều. Thí dụ: My family are early risers: Những người trong gia đình tôi ai cũng có thói quen dậy sớm.

Tham khảo:

Bergen Evans and Cornelia Evans. A Dictionary of Contemporary American Usage. New York: Random House, 1957.

Chúc bạn mạnh tiến.

* Quý vị có thể nêu câu hỏi/ ý kiến/ thắc mắc bằng cách: Gửi email đến địa chỉ: AnhNguQA@gmail.com
XS
SM
MD
LG