Đường dẫn truy cập

Words and Idioms 11: Get down to brass tacks, Get down to the nitty-gritty


Tiếp theo đây mời quý vị theo dõi bài học thành ngữ WORDS AND IDIOMS số 12 của đài Tiếng Nói Hoa Kỳ do Huyền Trang và Pauline Gary phụ trách.

TRANG: Huyền Trang xin kính chào quý vị thính giả. Khi thảo luận về một vấn đề gì hay làm một công việc gì, chúng ta cần phải chú ý đến những yếu tố cơ bản của vấn đề hoặc các chi tiết thực tiễn của công việc làm. Người Mỹ có hai thành ngữ mô tả hành động này. Chị Pauline xin đọc thành ngữ thứ nhất.

PAULINE: The first idiom is GET DOWN TO BRASS TACKS, GET DOWN TO BRASS TACKS.

TRANG: GET DOWN TO BRASS TACKS có từ BRASS, B-R-A-S-S là chất đồng thau, và TACK, T-A-C-K là cái đinh đầu bẹt dùng để gắn lên bảng đen để giữ giấy tờ.

GET DOWN TO BRASS TACKS có nghĩa là cứu xét các sự việc cơ bản hay đi sâu vào bản chất của vấn đề.

Tại sao lại có một thành ngữ như thế ? Có nhiều lối giải thích khác nhau, nhưng lối thông dụng nhất cho rằng thành ngữ này bắt đầu từ thế kỷ thứ 19. Vào thời đó các cửa tiệm hàng vải đóng hai cái đinh đầu bẹt cách nhau khoảng một mét lên mặt quầy hàng để dùng làm thước đo vải. Khi khách hàng nào quyết định mua vải thì lúc đó họ mới mang khúc vải đến quầy cho chủ tiệm đặt khúc vải lên giữa hai cái đinh để đo.

Trong thí dụ sau đây, chị Pauline than phiền về những buổi họp khá lâu của hội phụ huynh học sinh mà chị tham dự.

PAULINE: I get so tired of these meetings that go on and on. Perhaps we should elect someone who can GET DOWN TO BRASS TACKS. We need someone who can focus on the practical details. Maybe then our meetings would be shorter.

TRANG: Chị Pauline nói: Tôi chán ngấy những buổi họp kéo dài vô tận này. Có lẽ chúng ta nên bầu một người nào chú trọng đến những vấn đề cơ bản. Chúng ta cần một người nào có thể tập chú vào những chi tiết thực tiễn. Có lẽ lúc đó các buổi họp sẽ ngắn hơn.

TO ELECT, E-L-E-C-T là bầu cử, TO FOCUS, F-O-C-U-S là tập chú, chú trọng, PRACTICAL, P-R-A-C-T-I-C-A-L là thực tiễn, và DETAIL, D-E-T-A-I-L là chi tiết. Mời quý vị nghe lại thí dụ này.

PAULINE: I get so tired of these meetings that go on and on. Perhaps we should elect someone who can GET DOWN TO BRASS TACKS. We need someone who can focus on the practical details. Maybe then our meetings would be shorter.

TRANG: Trong một buổi nói chuyện với công nhân, một giám đốc công ty nêu lên một vấn đề cơ bản.

PAULINE: Now that I have given you an overview of the direction I think the company should move in, I’d like to GET DOWN TO BRASS TACKS: this year we must increase sales by 40%.

TRANG: Giám đốc này nói: Tôi đã trình bày với quý vị về chiều hướng khái quát mà tôi cho rằng công ty này phải theo đuổi, bây giờ tôi muốn đề cập đến vấn đề then chốt. Đó là năm nay chúng ta phải tăng số hàng bán ra lên 40% !

OVERVIEW đánh vần là O-V-E-R-V-I-E-W là cái nhìn khái quát, DIRECTION, D-I-R-E-C-T-I-O-N là chiều hướng, phương hướng, và TO INCREASE, I-N-C-R-E-A-S-E là gia tăng. Bây giờ chị Pauline xin đọc lại thí dụ này.

PAULINE: Now that I have given you an overview of the direction I think the company should move in, I’d like to GET DOWN TO BRASS TACKS: this year we must increase sales by 40%.

TRANG: Thành ngữ thứ hai cũng có nghĩa tương tự như thành ngữ thứ nhất.

PAULINE: The second idiom is GET DOWN TO THE NITTY GRITTY, GET DOWN TO THE NITTY GRITTY.

TRANG: NITTY, tĩnh từ của NIT, N-I-T là trứng chấy hay trứng rận, và GRITTY, tĩnh từ của GRIT,G-R-I-T- là những hạt sạn nhỏ hay bột ngô, tức là những cái gì nhỏ nhặt. Người Mỹ dùng thành ngữ này để mô tả những chi tiết cơ bản của một vấn đề.

Trong buổi họp mặt của các cựu học sinh trung học, chị Pauline nói với bạn chị như sau:

PAULINE: I was going to be a guitarist for a rock band, but once I GOT DOWN TO THE NITTY GRITTY I realized it took too much practice. Now I’m an accountant.

TRANG: Chị Pauline nói: Tôi đã có ý định trở thành một nhạc sĩ đánh ghi-ta cho một ban nhạc rock, nhưng khi đi sâu vào chi tiết tôi nhận thấy rằng nghề này đòi hỏi quá nhiều tập luyện. Bây giờ tôi là một nhân viên kế toán.

PRACTICE, P-R-A-C-T-I-C-E là tập luyện, rèn luyện, và ACCOUNTANT, A-C-C-O-U-N-T-A-N-T là kế toán viên. Mời quý vị nghe lại thí dụ này.

PAULINE: I was going to be a guitarist for a rock band, but once I GOT DOWN TO THE NITTY GRITTY I realized it took too much practice. Now I’m an accountant.

TRANG: Khi bàn về đám cưới sắp tới, một cô gái nói với hôn phu của cô là cô muốn có đủ mọi thứ như một buổi tiệc thật sang trọng cùng với một ban nhạc sống. Anh hôn phu thì lo ngại về những tốn kém.

PAULINE: That’s all great, but we still haven’t GOTTEN DOWN TO THE NITTY GRITTY. How much is this all going to cost ? Money is a fundamental consideration here.

TRANG: Anh chàng nói: Mọi thứ nghe hay lắm, nhưng chúng ta vẫn chưa bàn tới những chi tiết cơ bản. Tất cả những thứ này sẽ tốn kém bao nhiêu? Tiền bạc là một vấn đề phải cân nhắc ở đây.

FUNDAMENTAL, F-U-N-D-A-M-E-N-T-A-L là cơ bản, và CONSIDERATION, C-O-N-S-I-D-E-R-A-T-I-O-N là điều cân nhắc, cứu xét. Chị Pauline xin đọc lại thí dụ này.

PAULINE: That’s all great, but we still haven’t GOTTEN DOWN TO THE NITTY GRITTY. How much is this all going to cost ? Money is a fundamental consideration here.

TRANG: Thí dụ vừa rồi đã kết thúc bài học thành ngữ WORDS AND IDIOMS hôm nay của đài Tiếng Nói Hoa kỳ. Như vậy là chúng ta vừa học được hai thành ngữ mới,GET DOWN TO BRASS TACKS và GET DOWN TO THE NITTY GRITTY, nghĩa là chú trọng tới những chi tiết cốt yếu hay cơ bản. Huyền Trang xin kính chào quý vị thính giả và xin hẹn gặp lại quý vị trong bài học kế tiếp.

XS
SM
MD
LG