Đường dẫn truy cập

Bệnh nhân Hoa Kỳ vật lộn với bảo hiểm y tế


Khoảng 65% dân số Hoa Kỳ được bảo hiểm y tế tư nhân chi trả mọi chi phí từ việc thăm khám bác sĩ thông thường tới những căn bệnh nặng. Nhưng kể cả đối với những người có chính sách bảo hiểm tốt nhất cũng thường phát hiện quá muộn rằng các công ty bảo hiểm có thể từ chối trả những chi phí y tế cần thiết nhất. Thông tín viên VOA Brian Wagner tường trình từ Miami về một gia đình đang chật vật với các khoản bảo hiểm chưa xong.

Aram Williams giống như bao em bé hai tuổi khác: tinh nghịch, hay cười và luôn làm mọi cách để theo kịp người anh lớn tuổi hơn. Thật khó tưởng tượng rằng một năm trước đây cậu bé được chuẩn đoán bị bệnh tim bẩm sinh, và cần phải phẫu thuật để chữa trị.

Jarene, mẹ của Aram, nói rằng lần đầu tiên đưa Aram đi viện, bà tưởng em bé chỉ bị cúm, nhưng chuyến đi đó nhanh chóng biến thành một hành trình gian khó. Bà nói rằng đó là một con đường không bằng phẳng, nhất là phải tìm cách chi trả các khoản phí tổn ở bệnh viện bằng bảo hiểm.

Bà cho biết: 'Bệnh viện chúng tôi tới chấp nhận bảo hiểm của chúng tôi, nhưng nhiều bác sĩ tại bệnh viện đó lại không chấp thuận. Bởi thế, chúng tôi nhận được những hóa đơn bất ngờ. Tôi bảo họ là gượm đã nào, chúng tôi được bảo hiểm'.

Bảo hiểm y tế gia đình giúp chi trả các khoản phí khổng lồ liên quan tới phẫu thuật, kiểm tra sức khỏe tại bệnh viện cũng như quá trình phục hồi của Aram. Nhưng tình hình thay đổi khi bác sĩ của cậu bé kê đơn loại thuốc thông dụng Viagra để chữa trị tình trạng liên quan tới phổi do cuộc phẫu thuật gây ra.

Bà Jarene kể tiếp: 'Bác sĩ của Aram viết một bức thư dài giải thích vì sao cậu bé cần nó, rồi chúng tôi gửi kèm tiểu sử bệnh. Công ty bảo hiểm vẫn từ chối, nói rằng loại thuốc đó quá đắt'.

Không có sự giúp đỡ từ công ty bảo hiểm, gia đình Aram phải trả khoảng 600 đôla một tháng cho loại thuốc này, thêm vào khoản năm nghìn đôla tiền chi phí thăm khám bác sĩ họ phải trả một năm.

Cũng giống như Aram, nhiều bệnh nhân khác cũng phải điều đình với công ty bảo hiểm nhằm có được khoản bảo hiểm chăm sóc sức khỏe họ cần.

Bác sĩ David Woolsey nói tiền bạc là vấn đề ông chứng kiến hàng ngày tại phòng cấp cứu tại bệnh viện Jackson Memorial ở Miami.

Ông nói: 'Một trong những điều tốt đẹp khi làm việc tại bệnh viện này là bạn có mọi thiết bị một khi có ai đó cần. Và tôi cũng phải dành một nửa thời gian làm việc của mình để giải thích cho mọi người về việc vì sao họ sẽ không thể dùng chúng, về giá thành, và về điều đáng ra nên làm nhưng lại không thể làm được'.

Những người ủng hộ kế hoạch cải tổ y tế nói rằng thường thì tiền là yếu tố liên quan tới chuyện một ai đó có thể được chăm sóc y tế cả đời hay không. Một mục tiêu quan trọng của kế hoạch cải tổ là buộc một số công ty bảo hiểm phải chi trả cho các bệnh nhân, và không được cắt bảo hiểm đối với người bị bệnh.

Với hệ thống hiện thời, theo bác sĩ Woolsey, thậm chí cả các bệnh nhân được bảo hiểm cũng phải lo lắng về các khoản tiết kiệm hơn là sức khỏe: 'Không thể không còn câu hỏi trong đầu người dân: Tôi có đủ khả năng chi trả hay không'.

Không phải mọi người đều nghĩ rằng đề xuất cải tổ sẽ bảo đảm thêm việc bảo hiểm y tế. Những người phản đối cho rằng áp lực của chính phủ đối với các công ty bảo hiểm tư nhân có thể ảnh hưởng tới những ai vẫn đang hài lòng với kế hoạch bảo hiểm hiện thời, như người phản đối kế hoạch cải tổ là bà Judy Smith.

Bà nói: 'Chúng tôi có thể bị ảnh hưởng vì chồng tôi vẫn còn đang có công ăn việc làm. Bảo hiểm y tế của chúng tôi có thể không còn nữa. Tôi hiểu điều đó'.

Đối với Aram, công ty bảo hiểm của cậu bé quyết định trả cho tiền thuốc Viagra chỉ sau khi mẹ em lên tiếng công khai. Cậu bé không cần loại thuốc này nữa, nhưng mẹ em nói rằng hành trình sức khỏe của họ còn lâu mới kết thúc.

Bà Jarene kể thêm: 'Chúng tôi vẫn có nguy cơ bị nợ nần khi trả một phần khoản chăm sóc y tế của con cái dù chúng tôi đã được bảo hiểm. Điều đó thật đáng sợ'.

Gia đình Aram cũng lo lắng rằng công ty bảo hiểm sẽ không còn nhận bảo hiểm cho cậu bé nữa do chi phí gia tăng. Bà Jarene ủng hộ kế hoạch cải cách y tế một phần để bảo đảm rằng các công ty bảo hiểm không thể làm vậy với gia đình bà hoặc bất kỳ một gia đình nào khác.

Bà Jarene hài lòng là gia đình bà có bảo hiểm, và bà biết rằng các gia đình khác không được may mắn như vậy.

Bà nói: 'Vẫn còn trở ngại tôi phải vượt qua, nhưng dù sao em bé vẫn còn được cứu sống và được chăm sóc sức khỏe. Tôi muốn các gia đình Mỹ khác cũng nhận được sự chăm sóc như vậy'.

Những vấn đề như vậy sẽ được xem xét khi Quốc hội Mỹ thảo luận các biện pháp cải tổ trong những tuần tới.

XS
SM
MD
LG